Ohio Schools Take ‘Masters’ Approach to Help Recover COVID Learning Loss | New

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By Patrick O’Donnell, for the74million.org

A group of 14 Columbus high school students and their teachers walk behind the Columbus NBC TV-4 station, seated in front of a drainage pond and satellite dishes pointing skyward.

They follow Ken Freedman, the station’s general manager, to a chain-link fence that surrounds a field – 2 1/2 acres of dirt, debris and tree stumps – which the station owns but never has. used.

Freedman has an assignment for students as part of that district’s COVID-triggered summer learning program.

“What,” he asks the students, pointing to the field, “do we do with this? “

Finding and proposing a use for this nearly ignored land will dominate summer learning for these students, with each task given based on their strengths and weaknesses, forcing them to use math, art skills. oratory, in writing, in art and even in biology.

But there’s a lot more going on here than just a summer project

With many students in need of academic intervention after the pandemic, school district officials in Columbus and Cleveland are turning to learning “mastery” as a strategy to catch up with them.

The mastery, or “competence,” approach allows students to learn at their own pace, making sure they fully understand key skills before moving on.

This could be a good solution when students return to school in the fall after making dramatically different progress online or in very limited in-person classes.

The Columbus School District has incorporated master’s concepts into its summer program for teachers, students, and the district to test them out. The Cleveland Metropolitan School District (CMSD), which is already using it in a few schools, hopes to quickly expand the master’s approach. District Director General Eric Gordon, a long time fan of mastery, named using it more in schools as one of its top four priorities in the district’s post-COVID academic plan.

“Overtime, [it] will actually close the achievement gaps faster and more effectively, ”Gordon said.

Kenton Lee, head of the Columbus Schools High School Program, said mastery concepts have been a major topic in planning for COVID-19 recovery. Administrators, he said, are hampered by an increase in F grades during a difficult year where students may have learned material partially at home and can learn the rest now that they are back in school. class.

“The mastery has been very high,” he said. “The question is how to operationalize it in a district as large as ours, and make it evolve. “

And leading the charge in Ohio and nationwide is the Cleveland-area Hawken School, a private school that opened a new masters-based high school last fall to test and present. the model, and now partners with Columbus to explore mastery.

The Mastery School of Hawken had to adapt during the pandemic and couldn’t bring in visitors to demonstrate the highly individualized model, but it hopes to promote it to private and public schools this fall as educators examine new ways. manage schools after COVID-19[FEMININE

“COVID a vraiment appelé à une tentative pour essayer de personnaliser l’expérience scolaire des enfants face à la dépersonnalisation d’un virus mortel”, a déclaré le directeur de l’école Hawken, C. Scott Looney, qui qualifie les salles de classe traditionnelles de trop simples et industrialisées. . «Nous étions séparés par des masques et du plexiglas et par la technologie et le modèle de production industrielle le fait aussi. La combinaison a clairement montré aux gens que nous ne pouvons pas revenir en arrière.

L’approche de la maîtrise rejette les attentes standard selon lesquelles les élèves acquièrent certaines compétences au cours d’une année ou d’un semestre donné. Il reconnaît plutôt que les élèves apprennent à des rythmes différents et peuvent commencer une année scolaire à des stades d’apprentissage très différents. Les étudiants ont le temps d’apprendre à leur propre rythme, en répétant et en renforçant les compétences jusqu’à ce qu’ils les « maîtrisent ».

Si les élèves n’ont pas appris quelque chose à la fin d’une année scolaire ou d’une période de notation, ils n’obtiennent pas de D ou F. Cela imposerait un calendrier d’apprentissage, au lieu de reconnaître que les élèves pourraient tout simplement encore apprendre la matière. Ainsi, les écoles leur donnent à la place un « incomplet » ou « en développement » ou quelque chose de similaire. Dans certains cas, les écoles ne font même pas progresser les élèves d’un niveau scolaire chaque année, mais chaque fois qu’elles montrent qu’elles sont prêtes à aller de l’avant, même en milieu d’année.

Looney, l’un des plus grands partisans de l’approche à l’échelle nationale, a déclaré que le bouleversement de la pandémie appelle les écoles à utiliser la maîtrise au lieu de ce qu’il appelle l’approche industrialisée consistant à s’attendre à ce que les élèves apprennent tous selon un horaire fixe et standardisé.

“La pandémie n’a rien fait d’autre que d’exposer (…) les défauts d’enseigner la même chose aux mêmes enfants en même temps avec les mêmes délais”, a déclaré Looney. «Ce n’est pas une bonne idée pour commencer, mais pendant une pandémie, lorsque certains enfants sont à la maison à Zoom et que d’autres ne le sont pas, et que certains enseignants enseignent avec des enfants, cela a vraiment été exposé pour ce que c’est, c’est-à-dire une machine. ”

Les enseignants de la Mastery School of Hawken affirment que l’approche, qui s’attend à ce que les élèves soient à de nombreux stades différents d’apprentissage d’une compétence donnée, est parfaite pour un monde post-COVID où les élèves ont manqué des quantités variables de cours et d’apprentissage.

“Chaque élève progresse à son propre rythme et où qu’il arrive, il arrive”, a déclaré l’enseignant Nick Cheadle. « Il y a beaucoup moins de pression pour parcourir n’importe quel ensemble de documents que dans une école traditionnelle. »

Columbus est déjà passé d’une notation standard pour les élèves du primaire à une notation plus axée sur les progrès qui est un élément clé d’un système de maîtrise. Le district ignore les notes AF traditionnelles et évalue à la place les progrès des élèves sur plusieurs compétences.

Les étudiants reçoivent un 1 s’ils font un travail inférieur aux normes de l’État pour une compétence, 2 pour progresser vers la norme, 3 pour l’avoir atteint et 4 pour l’avoir dépassé.

Les parents, a déclaré Lee, voient toujours un 1 sur un bulletin scolaire et pensent que leur enfant échoue. Mais Lee a déclaré que le district enseigne aux parents que le score évolue et non un “instantané permanent” des performances d’un enfant pendant un trimestre. Des notes aussi basses sont normales au début d’une année et les élèves peuvent progresser pour atteindre les normes au fil du temps.

Les étudiants répondant déjà aux normes de l’État recevront d’autres enrichissements académiques pour apprendre au-delà.

“Même ce bulletin est un changement de paradigme assez important”, a déclaré Lee.

Pour les élèves du secondaire, le district n’a pas encore apporté de grands changements, a déclaré Lee. Mais il a embauché Doris Korda, un ancien administrateur de Hawken qui a aidé à concevoir l’école de maîtrise là-bas, pour former des enseignants pour son programme d’été que les dollars fédéraux de récupération de COVID paient. Et les enseignants de la Mastery School of Hawken soutiendront les enseignants de Columbus au cours de l’été.

Korda a aidé les enseignants à planifier plusieurs projets conçus pour attirer l’attention des élèves et leur faire acquérir des compétences académiques et sociales en essayant de résoudre des problèmes du monde réel. Les enseignants cibleront les besoins académiques des élèves ou les aideront à apprendre au-delà des normes pendant qu’ils travaillent sur des projets.

Et les étudiants démontreront leur maîtrise du sujet en faisant des présentations à la fin.

Dans le cas du projet de station de télévision, les élèves visiteront des fermes urbaines pour apprendre à utiliser la terre comme jardin. Ils chercheront à utiliser l’étang pour arroser les plantes. Ils parleront à des voisins, dont beaucoup sont des immigrants, ainsi qu’à une mosquée du quartier et à d’autres groupes civiques. Ils présenteront ensuite des options à Freedman.

Taylor Rush, l’une des enseignantes à la tête du projet, a déclaré qu’elle espère que les étudiants s’approprieront le projet et ce qu’ils doivent apprendre pour le résoudre.

“Les étudiants vont vraiment avoir l’occasion de se familiariser et de s’engager davantage grâce à l’excitation de créer une solution à un problème du monde réel”, a déclaré Rush.

le Le district scolaire de Cleveland a utilisé l’approche de maîtrise dans plusieurs écoles ces dernières années, notamment au lycée MC2STEM, qui note les étudiants comme A, B ou incomplet pour les laisser continuer à travailler pour acquérir pleinement des compétences académiques, ainsi que sociales et émotionnelles.

Gordon a encouragé d’autres écoles à utiliser des concepts de maîtrise au fil du temps, affirmant même au printemps dernier qu’il avait espéré en utiliser davantage l’automne dernier – un espoir que COVID-19 et le passage du district aux cours en ligne ont rendu impossible. Il a répété à maintes reprises que les niveaux scolaires et les horaires d’apprentissage traditionnels imposent aux élèves une structure qui nuit à l’apprentissage.

Dans le plan de relance triennal de CMSD, qui sera publié dans les prochaines semaines, Gordon prévoit d’aider les écoles utilisant déjà la maîtrise à étendre son utilisation. Mais il souhaite donner aux autres écoles une année de formation du personnel et de planification avant de l’étendre davantage. Certains enseignants de district enseignent déjà à d’autres enseignants des concepts de maîtrise cet été.

C’est important, disent les experts nationaux sur le modèle, qui disent que cela peut prendre quelques années pour vraiment apprendre et bien l’utiliser.

Cependant, Cleveland et Columbus se demandent comment les systèmes de notation de maîtrise affecteront les élèves du secondaire lorsqu’ils postulent dans les collèges. Columbus n’a pas changé les notes du secondaire par crainte que les collèges ne les acceptent pas.

Gordon se joint ce mois-ci au conseil d’établissement du Mastery Transcript Consortium, un panel national d’environ 400 écoles fondé par Hawken’s Looney, pour développer un système de notation et un relevé de notes communs pour les étudiants utilisant cette approche.

Ce relevé de notes, maintenant utilisé dans 14 écoles, met de côté les notes traditionnelles et les moyennes pondérées cumulatives pour un rapport interactif et en ligne qui montre où en sont les élèves dans les compétences spécialisées qui font normalement partie d’une note dans une matière traditionnelle.

Les mathématiques, par exemple, indiquent désormais si un élève est compétent dans des domaines tels que le raisonnement statistique et la conception expérimentale scientifique. Et l’anglais est divisé en éléments tels que l’analyse linguistique et l’analyse des revendications. Les étudiants sont également évalués sur les compétences sociales et émotionnelles comme l’entrepreneuriat, la collaboration et l’autonomie.

Lancé en 2016, le consortium connaît déjà des succès. Douze écoles ont utilisé les relevés de notes au cours de la dernière année scolaire et ont accepté des étudiants dans 166 collèges les utilisant, dont Harvard et le Massachusetts Institute of Technology.

À ce jour, la plupart sont des écoles privées qui ont une réputation et des relations avec les collèges. Gordon, qui a été frustré de ne pas pouvoir utiliser un plan de notation de maîtrise complet dans les lycées de Cleveland, espère changer cela – et aider à convaincre davantage d’universités d’accepter de nouveaux relevés de notes.

“Ils [the board] I think part of the case for a master’s transcript is that it is not exclusive to elite private schools, but it can also be an outstanding demonstration of the content and skills of ‘a student in the K-12 public sector. Gordon said. “This traditional transcription has hindered the transition to a more comprehensive competency-based model. “

Looney is also happy to have him and to share ideas in the same town.

“We can discuss ways to strengthen each other’s work,” Looney said.

This article is presented in partnership with The74Million.org, a national non-profit newsroom covering education issues. Patrick O’Donnell is an educational journalist based in Cleveland.


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